Την αποκαλούν πόλη σπήλαιο. Η Βάρτζια είναι μια εκπληκτική τοποθεσία στη νότια Γεωργία, σκαμμένη στο όρος Ερουσέτε το 1185. Έχει ιδιαίτερη σημασία για τους Γεωργιανούς επειδή συνδέεται με τη χαρισματική βασίλισσα Ταμάρ.

Μεταξύ όλων των αρχιτεκτονικών κοσμημάτων της Γεωργίας, το συγκρότημα Βάρτζια είναι το πιο εντυπωσιακό με ανεκτίμητη ιστορική και πολιτιστική αξία. Σε αυτή την πόλη σκαλισμένη στο βράχο υπήρχαν σπίτια, καταστήματα, βιβλιοθήκες ακόμη και δίκτυο ύδρευσης. Συνολικά 6000 χώροι, κατανεμημένοι σε δεκατρία επίπεδα. 

Το 1283, έναν αιώνα μετά την κατασκευή του, ένας μεγάλος σεισμός κατέστρεψε ένα τεράστιο μέρος του χώρου. Αυτό που βλέπουμε σήμερα είναι λιγότερο από το ένα τρίτο του αρχικού μεγέθους του.

Το συγκρότημα σπηλαίων Βάρτζια χτίστηκε με τα χέρια σε διάστημα περίπου 50 ετών και σχεδιάστηκε για να φιλοξενήσει 50.000 άτομα για αμυντικούς σκοπούς. Αργότερα έγινε βασιλικό μοναστήρι με εκπαιδευτικούς σκοπούς.

Μια μικρή ομάδα μοναχών ζει ακόμα εδώ. Περίπου 300 διαμερίσματα είναι επισκέψιμα και σε μερικές σήραγγες οι παλιοί σωλήνες ύδρευσης μεταφέρουν πόσιμο νερό.

Η ιστoρία

Το 1185, μια χαρισματική γυναίκα, μόλις 25 ετών, με το όνομα Tamar ανέλαβε τα ηνία της Γεωργίας για 29 χρόνια . Ήταν η πρώτη φορά που μια γυναίκα κυβερνούσε τη συγκεκριμένη χώρα.

Ένα χρόνο μετά τη στέψη της, η Tamar θέλησε να φτιάξει ένα μοναστήρι, σαν ένδειξη της χριστιανικής της πίστης αλλά και με σκοπό την  προστασία των πολιτών από τους Μογγόλους, οι οποίοι με βάση την Ασία, είχαν ξεκινήσει πολέμους με τους γειτονικούς λαούς επιδιώκοντας την επέκταση της αυτοκρατορίας τους.

Η κατασκευή του φιλόδοξου αυτού έργου ξεκίνησε άμεσα, κάτω από το βουνό Erusheli, το οποίο επιλέχθηκε για το σκληρό του πέτρωμα που θα μπορούσε να αντέξει τις εργασίες.
Κατασκευάστηκαν 13 επίπεδα, ενώ οι φυσικές σπηλιές που υπήρχαν στο εσωτερικό του βουνού επεκτάθηκαν και μετατράπηκαν σε περισσότερα από 6.000 δωμάτια τα οποία ήταν αρκετά για να φιλοξενήσουν τόσο τους μοναχούς του μοναστηριού όσο και τους κατοίκους που θα κρυβόταν εκεί για να ξεφύγουν από τους επιδρομείς.

Η γη γύρω από το μοναστήρι ήταν εξαιρετικά εύφορη και πρόσφερε τα απαραίτητα σε αυτούς που ζούσαν εκεί. Παράλληλα, οι μοναχοί κατασκεύασαν ένα σύνθετο δίκτυο υπόγειων μονοπατιών για τη μεταφορά τροφίμων και νερού στο εσωτερικό των σπηλιών.
Το υπόγειο μοναστήρι για περίπου 100 χρόνια πέτυχε το σκοπό για τον οποίο κατασκευάστηκε. Κράτησε τους κατοίκους της περιοχής ασφαλείς από τους Μογγόλους, αφού ο μοναδικός τρόπος να φτάσει κανείς εκεί ήταν ένα υπόγειο τούνελ που ξεκινούσε από ένα κοντινό ποταμό, το οποίο φυσικά οι επιδρομείς ποτέ δεν ανακάλυψαν.

Το 1283, σχεδόν έναν αιώνα μετά την κατασκευή της, ένας μεγάλος σεισμός έφερε την καταστροφή. Η δύναμή του ήταν τέτοια που προκάλεσε κατολίσθηση στο βουνό Erusheli. Η μία του πλευρά κυριολεκτικά κατέρρευσε, παρασύροντας μαζί της και το μεγαλύτερο μέρος των σπηλιών και των μονοπατιών που βρισκόταν κάτω από αυτή. Τα δύο τρίτα της υπόγειας πόλης καταστράφηκαν ολοσχερώς και ότι απέμεινε από αυτή δε μπορούσε να χρησιμοποιηθεί σαν καταφύγιο αφού πλέον βρισκόταν σε κοινή θέα στην επιφάνεια του βουνού.

Εγκαταλείφτηκε μερικά χρόνια αργότερα και παρέμεινε έρημη μέχρι τον 20ό αιώνα, όταν κάποιοι μοναχοί την επισκέφτηκαν και αποφάσισαν να τη ξαναχρησιμοποιήσουν σαν μοναστήρι. Σήμερα λειτουργεί και σαν μουσείο, με τους λίγους μοναχούς που ζουν εκεί να ξεναγούν τους τουρίστες σε όσες από τις σπηλιές έχουν απομείνει.

 

 

Προηγούμενο άρθρο“Σοκολατένιοι λόφοι”: Ένα από τα μοναδικά γεωλογικά φαινόμενα του πλανήτη(ΒΙΝΤΕΟ)
Επόμενο άρθροΜ’ ένα πρωτότυπο τρόπο Βρετανός κατάφερε να “ξεγελάσει” τη Ryan Air και δεν πλήρωσε για τις αποσκευές του (ΒΙΝΤΕΟ)
Olga Ioannou
Η περιέργεια , την οποίαν έχω εκ γενετής, να γνωρίσω χώρες- πέραν απ’ τη δική μου- καινούριους πολιτισμούς , ανθρώπους με διαφορετική κουλτούρα και νοοτροπία , μνημεία με σπουδαία ιστορική σημασία, τοποθεσίες ανεξάντλητης φυσικής ομορφιάς , λίμνες , επιβλητικά κάστρα τα οποία παραπέμπουν σε άλλες εποχές και σε παραμύθια ήταν η κινητήριος δύναμη για τη δημιουργία αυτής της διαδικτυακής σελίδας. Με συναρπάζει να ονειρεύομαι , να σχεδιάζω και να υλοποιώ ταξίδια ασημένια , χρυσά και πολύχρωμα !!! Μ’ αρέσει να περιπλανιέμαι ως ταξιδιώτισσα , αντί ως τουρίστρια, σε άγνωστη γη , να ζω την κάθε στιγμή της διαδρομής , να γνωρίζω καινούριους ανθρώπους και να απολαμβάνω την περιπέτεια ανακαλύπτοντας ταυτόχρονα πτυχές του εαυτού μου τις οποίες δεν γνώριζα. Αγαπημένο αξεσουάρ σε κάθε ταξίδι η φωτογραφική μου μηχανή . Η τέχνη της φωτογραφίας αποτελεί για μένα τρόπο έκφρασης και μια δημιουργική διαδικασία . Μπορεί να μην έκανα αρκετά ταξίδια … αλλά είναι στα πλάνα μου!!! Ο πλανήτης στον οποίον ζούμε είναι υπέροχος και αξίζει τον κόπο να τον εξερευνήσουμε. Στόχος του MyJourney είναι να σας εμπνεύσει ώστε ν’ αρχίσετε τη διαδικασία εξερεύνησης μέσω των προτάσεων και εισήγησεων που θα γίνονται τόσο για την Κύπρο και την Ελλάδα όσο και για διάφορα μέρη του κόσμου . Είμαι η Όλγα Ιωάννου . Σπούδασα Ιστορία και Αρχαιολογία στη Φιλοσοφική σχολή του Πανεπιστημίου Ιωαννίνων και Δημοσιογραφία στην Αθήνα. Αισιόδοξη αλλά και ρομαντική , αθεράπευτα ονειροπόλα και πνεύμα ανήσυχο , επιλέγω την ομορφιά της ζωής και τις δυνατές ταξιδιωτικές εμπειρίες . P.s. Ακόμη σκέφτομαι … τι θα γίνω όταν μεγαλώσω !!! Καλά ταξίδια σε όλους !!!